渡渡鸟简介图片:渡渡鸟是怎么灭绝的(图)
本文摘要:渡渡鸟简介图片:渡渡鸟是怎么灭绝的(图) 渡渡鸟是毛里求斯的特产,也是毛里求斯的象征。渡渡鸟(Raphus cucullatus),又称毛里求斯渡渡鸟、愚鸠、孤鸽,是仅产于印度洋毛里求斯岛上一种不会飞的鸟,它站着有三英尺(1米)高,以水果为食,生活在陆地,这

渡渡鸟简介图片:渡渡鸟是怎么灭绝的(图)

渡渡鸟是毛里求斯的特产,也是毛里求斯的象征。渡渡鸟(Raphus cucullatus),又称毛里求斯渡渡鸟、愚鸠、孤鸽,是仅产于印度洋毛里求斯岛上一种不会飞的鸟,它站着有三英尺(1米)高,以水果为食,生活在陆地,这种鸟在被人类发现后仅仅200年的时间里,便由于人类的捕杀和人类活动的影响彻底绝灭,堪称是除恐龙之外最著名的已灭绝动物之一。牛津大学自然历史博物馆中,曾经陈列有渡渡鸟最后一个完整的填充标本,可惜在1755年由于腐烂而被馆长下令焚毁了。侥幸保存下来的一块头骨和一块脚骨,仍陈列在该馆中。在古往今来的艺术家和画家的演绎下,渡渡鸟有着一个完整的形象。全身羽毛蓝灰色,喙23厘米左右,略带黑色,前端有弯钩,带有红点,翅膀短小,无法飞行,双腿粗壮,呈黄色,在臀部有一簇卷起的羽毛;渡渡鸟体型庞大,体重可达23公斤。

何时灭绝:17世纪末期

如何灭绝:主要是它们栖息的岛屿引入外来物种,例如:由外界引入的狗会吃幼小的渡渡鸟和鸟蛋

曾经生存的地区:毛里求斯

体型:大约3英尺高

食物:水果和种子

特征:仅生活在较小的毛里求斯岛屿

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关于渡渡鸟,你所知的都是错的

渡渡鸟是被人类的胃灭绝的?No!

1598年9月,荷兰商船阿姆斯特丹号因遭遇风暴,被迫漂移到今天的毛里求斯岛。登岛的船员第一次看到了渡渡鸟。几十年后,曾经遍布毛里求斯岛的渡渡鸟完全消失了。有人因此推测:是当年的那批船员发现渡渡鸟的肉好吃,然后告诉了其他人,人们因此纷纷来一饱口福。不会飞的渡渡鸟因为无处躲藏,最后统统进入了人类的肚子。

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然而,事实真的如此吗?

有人找到了当年一名船员的日记,上面明确写着渡渡鸟的肉实在太粗糙了,煮不熟只能将就着吃,而且油很多,没吃多少就会感觉非常腻,再也吃不下去了。

我们知道,在电冰箱出现前,船在大海上航行时,如何给食物保鲜始终是个非常棘手的问题,船员很多时候不得不靠过期甚至有些腐烂的食品来充饥。中国有句古话叫“饥时糟糠甜如蜜”,阿姆斯特丹号的船员已经在海上漂泊了三周,按理说新鲜的鸟肉对于他们绝对算得上极品美味,至少也应该不难吃才对。可渡渡鸟的肉,却被这些饥肠辘辘的船员定义为“没法吃”,糟糕程度可想而知。

既然渡渡鸟的肉不好吃,那又是什么原因导致它们在被人类发现后几十年就迅速灭绝的呢?

考古学家在毛里求斯岛上发现了大量家猪的骨头。考虑到猪的杂食性问题,考古学家认为这些家猪中的一部分摆脱了人类的控制,成了岛上的自由动物,开始跟渡渡鸟争夺地盘和食物,并且开始吃渡渡鸟产在地面上的蛋。

在人类到来前,毛里求斯岛上从来没有大型的哺乳动物,所以渡渡鸟在面对突然出现的家猪时根本没有任何抵抗能力,不得不眼睁睁地看着自己产下的蛋被一个个吃掉,领地一处接一处地被霸占。渡渡鸟的数量因此急剧减少,而人类对森林的砍伐也让它们失去了基本的生存环境,最终走向了灭绝。

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目前世界上只有为数不多的几家博物馆拥有完整的渡渡鸟骨架

但另一些考古学家却在毛里求斯岛的南部发现了截然不同的证据:在一个很大的动物墓穴中,有大量渡渡鸟和其他野生动物的骨骼,但却没有家畜的踪迹。发现者由此提出了新的观点:如此多的动物死在一起,它们很可能是遭遇了龙卷风或洪水之类的天灾,而当时人类和家畜还没有来到这里。也就是说,人类的到来只是加速了渡渡鸟的灭绝,并不是主要原因。

这两种说法究竟哪个更准确呢?让我们从渡渡鸟灭绝的时间上找找答案。

目前,关于渡渡鸟的灭绝时间共有三个主要说法:1662年、1681年,以及1688年到1715年之间,即便是按照最远的时间算,渡渡鸟从遇到人类到灭绝,也仅仅过了不到120年。而这短短的时间内,正好是人类和其他物种开始进入毛里求斯岛的时间。由此可以推断,外来物种确实对渡渡鸟的灭绝产生了很大影响。至于说龙卷风和洪水,虽然破坏力很大,但要说能成为一个物种灭绝的主因,就不免有些夸大其词了。而且研究发现,渡渡鸟实际上是东南亚一种鸽子的近亲,它们在几万年甚至更久以前就到了毛里求斯岛。那么,谁又能保证此前渡渡鸟没遭受过天灾呢?

渡渡鸟都是肉球身材?No!

说完了灭绝,让我们换个轻松点的话题,谈论一下渡渡鸟的身材。

在传统的绘画作品中,渡渡鸟几乎无一例外地被描画成拥有肉球般身材、臃肿肥胖的鸟,而这样的形象也非常深入人心。

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左:1602年荷兰海员所绘渡渡鸟 右:1646年经过艺术处理的渡渡鸟(图片来源于化石网)

但是在当年荷兰船员的画中,渡渡鸟却十分修长,甚至有些骨感。同一种动物为何会被画得如此大相径庭呢?

苏格兰国家博物馆的科学家Kitchene曾在上世纪90年代,用零散的渡渡鸟骨骼进行称重,然后以鸽形目鸟类的体重为参考,推算出渡渡鸟应该在10.5—17.5公斤之间。

不久前,巴黎自然历史博物馆的科学家昂斯特率领的研究小组,通过对收集到的75块渡渡鸟腿骨进行测量后,认定渡渡鸟的体重在10公斤左右。

但马上有人提出了质疑,认为股骨比腿骨重,应该用股骨估算才更准确。来自里昂大学的古鸟类学家Louchart认为:鸟类的体型在岛屿上会呈现极端化发展,要么很小,要么很大,最大的渡渡鸟体重应该在18公斤。

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