巨鬣狗消灭欧洲原始人类,巨鬣狗VS剑齿虎(图)
本文摘要:巨鬣狗消灭欧洲原始人类,巨鬣狗VS剑齿虎(图) 原始人类在欧洲灭绝原因:没工具打过巨鬣狗 最近,西班牙学者的一项研究成果表明,早期原始人类之所以没能在欧洲生存下来,一个重要原因是缺乏与巨鬣狗等大型食腐动物竞争的有效工具。该研究成果发表在 《国际

巨鬣狗消灭欧洲原始人类,巨鬣狗VS剑齿虎(图)

原始人类在欧洲灭绝原因:没工具打过巨鬣狗

最近,西班牙学者的一项研究成果表明,早期原始人类之所以没能在欧洲生存下来,一个重要原因是缺乏与巨鬣狗等大型食腐动物竞争的有效工具。该研究成果发表在 《国际第四纪》(Quater-naryInternational)杂志上。

最早一批从非洲来到欧洲的原始人类可能是能人 (Homoha-bilis)或者前人(又称“先驱人”,Ho-moantecessor)。他们是比直立人(Homoerectus)还要原始的早期人类,其到达欧洲的时间大致在距今140万—120万年之间。此前,考古学界有一种假说认为,这些早期原始人之所以没能在欧洲生存下来,是因为这些人没能适应气候波动。不过,西班牙巴塞罗那自治大学 (AutonomousUniversityofBarcelona)古生物研究所的霍安·马杜雷尔-马拉佩拉(JoanMadurel-Malapeira)等人的研究成果否定了这种观点。

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研究人员表示,在这些早期原始人进入欧洲时,气候条件比较稳定,欧洲地中海沿岸地区的环境可能很适合早期人类生存和扩散。既然如此,早期人类生存的关键问题就是能否获得足够的食物。对于生活在欧洲的原始人类来说,在冬季食用动物的肉和脂肪十分重要。然而,这些早期原始人类并没有长矛和弓箭等狩猎工具,因此他们可能不得不严重依赖食草动物的尸体,否则就很难获得大量而稳定的肉食来源。这样,他们就与同时生活在欧洲的巨鬣狗产生了竞争。

马杜雷尔-马拉佩拉等学者在西班牙东北部的一些洞穴中发现了成百计的大型哺乳动物的骨骼,并且测出其生存年代正好是最早一批原始人类在欧洲生活的时间。研究人员发现,这些动物骨骼上几乎都有巨鬣狗的咬痕,巨鬣狗高达1.2米,体重接近200公斤,这种巨大的食腐动物利用其强大的咬合力咬碎骨头并获得骨髓。学者推测,没有原始武器的早期原始人类缺乏同巨鬣狗等大型食腐动物有效竞争的手段,必然在竞争中居于下风并逐步灭绝。直到几十万年之后,尼安德特人进入欧洲,这种情况才发生改观。

巨鬣狗VS剑齿虎:上古猛兽最强王者竟然是它

巨鬣狗是地球上曾经存在过的最凶猛的动物之一,与剑齿虎等猛兽生活在同一时期,也就是中新世晚期到上新世早期的亚欧大陆及北非,巨鬣狗的外观虽然长得像狗,但其实与猫科动物更为接近,如今巨鬣狗已经灭绝,但是关于巨鬣狗和剑齿虎谁更厉害,似乎从化石记载中也能看出一些端倪。

早期学者的估计,巨鬣狗体重210公斤,目前看来之前可能是严重低估了。学者仔细研究表示它们的体重可能与一只成年棕熊相当。现代的非洲斑鬣狗通常体重为70公斤。

而古代巨鬣狗的体重估计在300公斤以上,体长(含尾)2.5米左右,肩高120CM左右。相当于一只成年棕熊的重量。这样大的食肉动物在任何时代都是不常见的。

剑齿虎是大型猫科动物(都较为凶猛)进化中的一个旁支,且体形大约与现代虎差不多,但另一方面,它的上犬齿却比起现代虎的犬齿大得多,甚至比野猪雄兽的獠牙还要大,如同两柄倒插的短剑般。犬齿作为捕食猎物的一种杀伤武器,在攻击时能够上下相合,就可以咬死猎物。

巨鬣狗消灭欧洲原始人类,巨鬣狗VS剑齿虎(图)

只需一对犬齿就可戮入猎物身体的深处,并且可以尽量地扩大伤口,造成猎物的大量出血而死亡。唯一的不足就是不像猎豹那样善于奔跑。而像鬣狗这种动物一般是抢占弱者的食物,就是所谓的“弱肉强食”,因此可见它并不像剑齿虎一样善于捕猎。

中科院古脊椎动物与古人类研究所邓涛研究员及其合作者在《科学通报》上报道了巨鬣狗主动捕猎行为的化石骨骼学证据,显示一件雌性维氏大唇犀的头骨上留有被巨鬣狗袭击的痕迹。

根据伤痕的对应痕迹可以推测食肉动物的上犬齿尺寸,由此发现在双拱北出土的巨鬣狗化石的上犬齿几乎完美地与大唇犀标本上的啃咬位置吻合。尤其是这些犬齿的测量宽度与研究的疤痕精确一致地匹配,显示这个伤口可能是由庞大体型的巨鬣狗造成的犬齿齿痕。

巴氏剑齿虎是临夏盆地三趾马动物群中第二大的食肉动物,然而,犀牛眼眶上缘的这个挖刻伤痕比巴氏剑齿虎的犬齿宽度要宽得多,剑齿虎又长又薄的上犬齿也无法承受一个争斗或跑动中的大唇犀产生的不可预知的力量,因此剑齿虎不可能是袭击者。

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